2008年10月6日

物美价廉

自由市场经济理论里,只有生产者和消费者两个角色。消费者的购买行为实际上等于是在用钞票对生产者进行投票,在一轮又一轮的票选中,生产者们重复着“优胜劣汰”的古老传说。

可是,“优胜劣汰”是消费者用钞票投选出来的。如果大量钞票都投的不那么优,结果就很难说是优胜劣汰,而很可能恰恰相反了。

消费者投票的依据,我觉得大概可以总结为“物美价廉”四字。现在的问题就在于,随着科学技术的日益发展,作为消费者越来越难以判断“物”是否“美”。比如,喝了这么多年牛奶,你可能根本不清楚什么是三聚氰胺。(多嘴一句,再比如,用了这么久电脑,你可能根本就不知道,你购买的主板可能早已被某公司收买而只能在 windows 下工作正常

而相比之下,判断“价”是否“廉”就简单很多了。于是怎么样?一个可能的结果就是既然东西看起来都差不多,那就比谁更便宜了。

如果某个行业存在一种方法能够既瞒住消费者的眼睛又偷工减料一本万利,那么这个行业就很有可能整个烂掉。比如乳制品。

当然,实际的市场情况远比自由市场经济理论复杂。实际控制商品质量的可能并不是初始生产者(比如奶农),而是聚集了大量资本的加工/销售商(比如三鹿);消费者难以鉴别物美,从而将鉴别任务委托给公众部门(比如质检机构);在生产消费这个圈子之外,可能还有一个监督机构(比如司法系统)。但是,无论是生产者、销售商、消费者、公众部门还是司法系统,都有各自不尽相同的利益。利字当头,凡事皆有可能。

那作为群体最为庞大的消费者,我们该怎么办?我认为,最根本的办法是不要让别人有机会蒙住我们的眼睛——即我们需要继续进化。进化当然不是说要我们的身体去适应有毒的奶粉,人类进化从来也不是靠身体的百毒不侵;而是要我们继续开发我们的大脑,提高识别“物”是否“美”的能力。

设计再精良的制度也不如自己的头脑更可靠。

或许有人觉得继续往人类小小的脑袋里塞这些越来越多的东西有些残忍。但是生命本当如此。即使人类已经贵为进化链顶端,不需要再如非洲草原上的野牛一样靠狂奔不息来赢得生存,但我们依旧无法摆脱继续进化的命运——与人斗其乐无穷。
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